Badacze amerykańscy mają teraz nadzieję, iż ich odkrycia wpłyną na aktualnie stosowane metody leczenia chorych.

Reklama

Dr Isaac Chiu, autor projektu, mówi: - Jeżeli będziemy mogli blokować ból w zainfekowanych tkankach, tak samo jak i działanie neuronów czuciowych na układ odpornościowy, zyskamy skuteczniejszą metodę leczenia infekcji bakteryjnych.

Do swojego badania naukowcy posłużyli się hodowanymi laboratoryjnie myszami, neuronami i bakteriami. Odkryli, że neurony reagowały bezpośrednio na obecność bakterii, które uwalniały hormony wyzwalające bólową wiadomość nerwową.

Następnie sprawdzono skutki infekcji na myszach – rezultaty były dokładnie takie same.

Kolejnym zaskakującym odkryciem był fakt, że neurony same powodują spadek aktywności układu odpornościowego.

Dr Chiu mówi: - Myślałem, że będzie dokładnie odwrotnie, że neurony będą działać, tak aby ograniczyć szkody wyrządzone w tkankach przez reakcję zapalną.

Aktualnie jego zespół planuje kolejne badania w dziedzinie powiązania bólu, bakterii i układu odpornościowego. Być może uda znaleźć się sposoby na zablokowanie bólu lub na zapobiegnięcie supresji odpornościowej.

Dr Chiu mówi: - Mimo że jeszcze tego nie udowodniliśmy, to uważamy, że to właśnie bakterie mające zdolność powodowania bólu sprawiają, że neurony są wręcz zmuszane do osłabiania odporności. Dalsze prace pokażą, czy mamy rację.

Wyniki badań ukazały się w magazynie "Nature".