Do tej pory najdłuższy jednorazowy pobyt w kosmosie to 14 miesięcy. Rekord ustanowił Rosjanin Walery Poljakow 20 lat temu. Misja na Marsa mogłaby potrwać 2-3 lata i tu zaczynają się problemy. Zdaniem naukowców, silne promienie kosmiczne mogą bowiem obniżać ogólną sprawność umysłową. 

Specjalne testy przeprowadzono na szczurach. Eksperci NASA bombardowali ich mózgi zjonizowanym tlenem i tytanem imitując promieniowanie kosmiczne. Okazało się, że pojawiło się zapalenie i neurony przestały prawidłowo funkcjonować. 

Zdaniem badaczy z Uniwersytetu Kalifornijskiego, takie promieniowanie może prowadzić u człowieka do zaburzeń pamięci czy utraty świadomości. A astronauta z takimi problemami nie jest zbyt wartościowy.

Publikację zamieszcza pismo "Science Advances".