Reklama

Badania przeprowadzili specjaliści w Cambridge. Kierujący tymi pracami prof. Wolf Reik z Babraham Intitute twierdzi w wypowiedzi dla BBC News, że podobnie będzie można odmładzać komórki innych tkanek, na przykład serca.

Nowa metoda odmładzania komórek

Zastrzega jednak, że nowa metoda odmładzania komórek nie będzie służyła przedłużaniu życia. Ma on jednak nadzieję, że w przyszłości pozwoli żyć dłużej w lepszej kondycji, tzn. bez poważniejszych chorób.

Specjalista wraz ze swym zespołem wykorzystał do odmładzania komórek metodę tzw. indukowania pluripotentnych komórek macierzystych. Polega ona na przekształcaniu komórek somatycznych dorosłego organizmu w komórki macierzyste, z których mogą powstawać wszystkie typu komórek wyspecjalizowanych.

Reklama

Dokonuje się tego przez wymuszenie ekspresji odpowiednich genów w komórkach somatycznych. Wystarczy dorosłe komórki potraktować specjalnym płynem przez 50 dni, by zaczęły cofać się w rozwoju – do etapu pluripotentnych komórek macierzystych.

Reklama

Prof. Reik wykorzystał podobny płyn chemiczny w przypadku skóry 53-letniej kobiety, ale w krótszym okresie – zaledwie 12 dni. Skutek tego był taki, że się one nie "wyzerowały" i nie przekształciły w komórki macierzyste; pozostały komórkami skóry, natomiast "odmłodziły się" o 30 lat. Wykazywały stan komórek skóry taki, jak u dwudziestolatki. - Nie mogłem uwierzyć, że komórki te były aż o 30 lat młodsze – wspomina autor badań.

Cel: wydłużenie życia w zdrowiu u osób starszych

Metody tej nie można bezpośrednio zastosować u ludzi. Trzeba najpierw opracować nową technikę odmładzania tkanek całkowicie bezpieczną u człowieka. - Naszym głównym celem jest nie tyle przedłużanie życia, co wydłużenie życia w zdrowiu u osób starszych – zastrzega się brytyjski specjalista.

Najpierw przewiduje się opracowanie preparatu, który będzie przyśpieszał gojenie się skóry uszkodzonej na skutek choroby, powstałej rany lub oparzenia. W kolejnym etapie metoda ta będzie testowana do odmładzania tkanek mięśni, w tym mięśnia sercowego, oraz komórek krwi.

Prof. Melanie Welham z Biotechnology and Biological Sciences Research Council ma nadzieję, że będzie można w przyszłości rewitalizować komórki odpornościowe. Dzięki temu ludzie starsi byliby bardziej odporni na choroby zakaźne i lepiej reagowali na szczepionki. Ale to odległa przyszłość.

Opracowanie eliksiru młodości

Największym wyzwaniem byłoby opracowanie eliksiru młodości zdolnego regenerować wiele tkanek w starzejącym się organizmie. Zdaniem prof. Reikla nie jest to całkowicie niemożliwe. - Metoda ta została wypróbowana na genetycznie zmodyfikowanych myszach i uzyskaliśmy pewne efekty odmłodzenia tkanek – stwierdził. W jednym z badań udało się zrewitalizować trzustkę tych zwierząt.

Prof. Robin Lovell-Badge z Crick Institute w Londynie jest bardziej sceptyczny. Jego zdaniem trudno liczyć na jedną metodę, jeden eliksir młodości w odniesieniu do różnego typu tkanek. - Odległa jest perspektywa, by można było takie efekty uzyskać w całym organizmie, w mojej ocenie na razie są to jedynie daleko idące spekulacje – zaznaczył.