Rocznie w Niemczech przeprowadza się około 18 milionów operacji i zabiegów chirurgicznych. Średnio, na każdy tysiąc mieszkańców hospitalizuje się 240 osób. To o wiele więcej niż średnia w innych wysoko rozwiniętych krajach. Organizacja Współpracy Gospodarczej i Rozwoju podejrzewa jednak, że powodem wcale nie jest wyjątkowo zły stan zdrowia Niemców.

Rekordowa liczba operacji to raczej efekt chłodnej finansowej kalkulacji. Lekarze operują często, bo oznacza to dla nich dodatkowe pieniądze. Potwierdza to zresztą fakt, że bardzo często przeprowadza się drogie operacje, za które ubezpieczyciel musi słono zapłacić. Na proceder już w ubiegłym roku zwracały uwagę niemieckie kasy chorych. Niewykluczone, że w wielu wypadkach operacje przeprowadza się zupełnie niepotrzebnie.