Kleszczowe zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych i mózgu według Światowej Organizacji Zdrowia to poważna, ostra choroba centralnego układu nerwowego, która może prowadzić do śmierci lub długotrwałych powikłań u 35-58% pacjentów.

- Chorobę powoduje wirus należący do rodziny Flavoviridae i rodzaju Flavovirus. Do zakażenia może dojść drogą krwionośną (ukłucie zakażonego kleszcza) lub pokarmową (spożycia niepasteryzowanych produktów mlecznych pochodzących od zakażonych zwierząt gospodarskich). Wirus ten występuje aż w 23 krajach europejskich, a także w Azji – mówi Henryka Mięgoć, specjalistka chorób zakaźnych z Humana Omeda Medica w Białymstoku.

Przebieg choroby jest najczęściej dwufazowy. Pierwszą fazę charakteryzują objawy grypopodobne, następnie jest kilkudniowy okres utajenia. Druga faza rozpoczyna się bólami głowy i występują objawy zapalenia mózgu i opon mózgowo rdzeniowych.

Najbardziej na to schorzenie narażone są dzieci, które sporo czasu spędzają aktywnie i zwłaszcza latem na świeżym powietrzu. Choroba ta dotknąć może również dorosłych, którzy są aktywni zawodowo i uprawiają sporty. Natomiast osoby starsze, które mają słabszą odporność i w konsekwencji kleszczowe zapalenie mózgu przechodzą najciężej.

- Jest to choroba wirusowa a więc niemożliwe jest leczenie przyczynowe. Kuracja polega głównie na łagodzeniu objawów. Najlepszym sposobem na uchronienie się przed zachorowaniem są szczepienia – radzi specjalistka z Omedy i dodaje, że najbardziej odpowiednią porą na rozpoczęcie szczepienia jest zima lub wczesna wiosna.

Szczepienie podstawowe obejmuje 3 dawki szczepionki:

• I szczepienie
• II szczepienie w 1 - 3 miesiące po pierwszym szczepieniu
• III szczepienie w 9 - 12 miesięcy po drugim szczepieniu.

- Po 3 dawkach szczepienia podstawowego konieczne jest szczepienie przypominające - jedna dawka szczepionki po 3 latach od ostatniego szczepienia. Istniej również przyśpieszony schemat szczepień: 2 szczepienia w odstępie 14 dni na następne 5 -12 miesięcy po 2 dawce. Konieczne są również szczepienia przypominające – mówi Henryka Mięgoć.

Szczepionka przeciwko kleszczowemu zapaleniu mózgu jest bezpieczna i dobrze tolerowana przez organizm. Sporadycznie mogą jednak wystąpić objawy niepożądane takie jak: stany podgorączkowe lub gorączka, zaczerwienienia i obrzęk w miejscu wstrzyknięcia, bóle głowy i stawowo-mięśniowe. Objawy te są krótkotrwałe i ustępują samoistnie. Szczepienie to jest zalecane przez Ministerstwo Zdrowia.