Jest bardzo intensywny, wręcz przeszywający i rozdzierający. Trudno się na niego przygotować, ponieważ pojawia się bez jakichkolwiek symptomów poprzedzających. Można go doświadczyć podczas drzemki bądź snu. Częściej atakuje mężczyzn niż kobiety. Atak bólu trwa od kilku do kilkunastu minut. Okres takich napadów, czyli klaster, może trwać kilka tygodni bądź miesięcy. Występują one zazwyczaj nie więcej niż 2 razy w ciągu roku. Oprócz silnego bólu głowy, chory może doświadczać łzawienia, pocenia się czy zaczerwienia spojówek.

Klasterowy ból głowy jest nazywany również histaminowym bólem głowy bądź zespołem Hortona.

ABCZdrowie.pl